Quand un enfant est-il trop âgé pour dormir dans le lit de ses parents?

Co-dormir, également connu sous le nom de partage de lit, est un sujet controversé aux États-Unis. Permettre à un jeune bébé de partager le lit des parents peut être fait en grande partie par commodité. Cependant, selon MayoClinic.Com et l’American Academy of Pediatrics, votre enfant est déjà trop âgé pour dormir dans le lit d’un parent le jour où vous l’emmenez chez vous à l’hôpital.

Les raisons

Selon la Fondation Nemours, les parents et les professionnels à l’appui du co-sommeil le font parce qu’ils rendent l’allaitement maternel plus facile, ce qui permet à une mère allaitante et son nourrisson de tomber dans le même programme de sommeil. Le co-sommeil peut également aider les jeunes bébés à s’endormir plus facilement pendant leurs premiers mois, ainsi que les aider à dormir plus longtemps pendant la nuit. Enfin, certains parents apportent leurs bébés au lit simplement pour profiter du lien parent-enfant et développer un sentiment de proximité.

Dangers

MayoClinic.Com, le PAA et la Commission américaine sur la sécurité des produits de consommation découragent la pratique consistant à dormir côte à côte avec votre bébé, en disant qu’il pose des risques pour la sécurité. La Fondation Nemours cite les données de la CPSC indiquant que 515 enfants de moins de 2 ans sont décédés de dormir dans des lits d’adultes de 1990 à 1997, dont la plupart impliquaient des enfants de moins de 3 mois. Cent vingt et un de ces décès ont été causés lorsqu’un parent, un soignant ou un frère ou une soeur a roulé sur le nourrisson pendant le sommeil. Laisser votre bébé dormir dans votre lit avec vous peut augmenter son risque de syndrome de mort subite du nourrisson, ou SIDS, dit MayoClinic.Com. En outre, le PAA souligne que l’encouragement de votre enfant à apprendre à se coucher seul, dans son propre berceau, est vital pour les habitudes de sommeil saines qui portent dans ses années de tout-petits et au-delà.

Indépendance

Si vous laissez votre bébé partager votre lit, amenez-le dans son lit à l’âge de 6 mois avant qu’il ait le temps de faire courir les habitudes et les problèmes de développement tels que l’anxiété de séparation deviennent problématiques, conseille la Fondation Nemours. Selon la Fondation nationale du sommeil, les nourrissons sécurisés âgés de 3 à 11 mois peuvent avoir moins de problèmes de sommeil, mais ils peuvent commencer à souffrir d’anxiété de séparation à 6 mois. Ces enfants sont plus susceptibles de crier au milieu de la nuit. Le NSF suggère d’établir un calendrier quotidien et nocturne cohérent et un environnement convivial pour votre nourrisson. Mettez-le au lit quand il est sur le point de dormir – pas quand il est profondément endormi. Cela l’aide à devenir une «soi-même» qui peut s’endormir indépendamment.

Relations saines

En mars 2007, le New York Times a publié un article du journaliste Penelope Green mettant en évidence les difficultés rencontrées par les parents lorsque des enfants âgés de plus de 11 ans refusent de dormir dans leurs propres chambres. Green écrit que le mouvement co-endormi a été une aubaine pour les conseillers en sommeil dont les pratiques sont plus occupées que jamais à mesure qu’elles se développent pour traiter les parents et les enfants plus âgés. La conseillère Janice G. Tracht de Hermosa Beach, en Californie, met l’accent sur le maintien d’un lien parent-enfant positif tout en maintenant une séparation saine entre les générations qui permet aux parents de maintenir une relation intime et adulte, ce qui permet de garder le lit conjugal privé et hors limites pour vos enfants. “Lorsque ces limites sont floues ou croisées (par co-sommeil), la relation conjugale souffre”, affirme Tracht. Elle dit que les enfants plus âgés qui partagent un lit avec un parent de sexe opposé peuvent être “confus à l’identité sexuelle en développement de cet enfant.

Si votre enfant plus âgé continue de vouloir dormir dans votre lit, Tracht suggère de le ramener dans sa chambre. Confortez-la en l’enfonçant. Allongez-vous sur le lit à côté de l’enfant et assurez-vous que vous ne partirez pas jusqu’à ce qu’elle soit bien dormie. Après s’être endormie, retournez dans votre lit. Utilisez cette routine tant que vous devez rompre l’habitude de dormir, dit Tracht. Finalement, «Votre enfant apprendra que sa chambre est son endroit spécial et sûr dans les deux ménages», dit-elle.

Breaking the Habit